Dos semanas con pico y pala

A continuación un excelente recuento de unas excavaciones hechas por un alumno mío de español que también está estudiando antropología en la Universidad de Cambridge. Vale la pena leerlo, para aprender más de esta tierra de gracia donde muchos hispanohablantes han hecho su casa. Carolina Graterol

 

Por Keith Pritchard

Las últimas dos semanas he estado excavando a las afueras de Buckland, un pueblo cerca de Cambridge. El sitio de la excavación está situado muy cerca de la  A1, en un campo donde van a construir casas.

En el Reino Unido, después de cada construcción, o si van a poner un caño en la tierra, etc. tienes que encargar una investigación arqueológica para descubrir si hay algo con importancia arqueológica en la zona del proyecto.

En 2018 se hicieron algunas pruebas que demostraron que quizás había un poco de actividad en un terreno cerca de Buckland, que data de la edad de los Anglo-Sajones. Y, por eso, empezaron una excavación completa del área hace algunos meses.

 

                                                           El sitio de la excavación, cerca de Buckland

La primera cosa que tuvieron que hacer fue quitar la parte superior del suelo, toda la tierra que ha sido mezclada para arar. Claro, lo hacen con grandes máquinas de la industria de la construcción y no a mano, pero todavía esta fase duró casi tres semanas.

Cuando empecé a trabajar allí, acababan de descubrir un grupo de agujeros de postes en el noreste del sitio. Después de tres días de excavaciones, he descubierto lo que parece ser por lo menos una casa, o quizás otra construcción más grande, de la edad de los Anglo-Sajones. Por el estilo pensamos que fue construida entre 600DC y 800DC, o sea, 1.400 años atrás.

Mi dibujo técnico del área de las casas.

Alrededor de 600DC, estas casas fueron construidas con postes puestos directamente en agujeros en la tierra, pero el problema era que éstos se pudrieron después de más o menos 20 años.

Hacia el año 800 DC pusieron vigas de madera en la tierra y los postes en estas vigas. Aparentemente los postes perduran más años de esta manera. En esta casa parece que había construido una primera casa sin vigas originalmente, la cual  fue reemplazada por una construida con vigas.

Hallé solo una pieza de cerámica aquí, en uno de los agujeros de los postes, pero fue muy útil porque confirmó que el poste fue hecho cerca de 600DC.

Después de la casa, estuve excavando una zanja que encierra el sitio, para descubrir la edad que tenía. Era bastante grande, casi 2 metros de ancho y 1.5 de hondo.

¡Excavé un cuadro de 2 metros cuadrados, entonces tuve que excavar casi 3 toneladas de tierra! No encontré artefactos, pero por el perfil podemos inferir que fue construido en la edad Romana.

Mi zanja Romana

En la segunda semana tuve la oportunidad de excavar un tipo de edificio bastante raro, un ‘edificio de características hundidas’ (en inglés ‘Sunken Feature Building’). Es un tipo de edificio de los Anglo-Sajones que pensamos utilizaron como talleres. Eran muy sencillos, simplemente un hoyo, poco profundo, con un techo sin paredes.

 Una reconstrucción de un ‘edificio de características hundidas’.

Lo bueno es que normalmente hay algunos artefactos en el suelo, artefactos que se utilizaban para la pequeña industria. Lo excavé con otro arqueólogo, y empezamos a excavar un cuarto cada uno.

    Mi compañero en nuestra            excavación.

Inmediatamente a sólo 2 o 3 mm  bajo la superficie, hallé lo que pensamos es la punta de un cuchillo hecho de hierro. ¡Fue un buen comienzo! Después de dos días había excavado mi cuarto y había encontrado muchos huesos de vaca y oveja y algunas piezas de cerámica.

Una pieza de cerámica de los Anglo-Sajones

Pero los dos hallazgos más emocionantes fueron una herramienta hecha de hueso, utilizada en el proceso de tejido. Se debe haber necesitado mucho tiempo para hacerla porque es tan lisa y pulida;  la persona que la perdió debe haber estado muy enojada. Es un objeto muy táctil y en tu mano se nota que fue utilizada por muchas horas.

¡Es la cosa más elaborada que he descubierto! Es increíble imaginar que la última persona que la tocó antes, probablemente fue una mujer que tejía en este edificio hace mas que 1,500 años.

        La herramienta hecha de hueso

Mi último hallazgo fue una moneda pequeña de aproximadamente 750DC, hecha de plata

La moneda de plata es minúscula.

En otra parte del sitio encontramos un cementerio de cremaciones de la edad de bronce. No pude excavar allí porque necesitas una licencia especial para excavar restos humanos. Al final de las dos semanas han hallado más que 50 cremaciones, que significa que es uno de los cementerios más grandes de la edad de bronce que se han descubierto en Gran Bretaña. Cerca del 50 por ciento de las cremaciones estaban en urnas y el resto se ponían directamente en la tierra, o en algo que se ha podrido.

Algunas de las cremaciones en el cementerio: algunas en urnas y otras puestas directamente en la tierra.

Esta mezcla de cremaciones en urnas o sin ellas significa que este cementerio es de los principales de la edad de bronce hace casi 5,500 años. Para mí fue muy emotivo estar en un sito donde había habido tanta tristeza, aunque fuera hace tanto tiempo.

Hay una urna que es especialmente inusual y quizás única en este país. Es una grande urna con otra urna, muy pequeña, al interior. En el laboratorio estudiaron las cenizas y cuentan una historia triste.

Las cenizas son las mismas en ambas urnas, contienen una mezcla de hueso quemado de un adulto y un bebe prenatal. Pensamos que significa que una mujer murió en el parto y la pequeña urna dentro de la grande representa el bebé dentro de su madre.

Para mí esto no solo es muy triste, sino que hace una conexión con personas especificas y su historia. Ya no son simplemente “Una tribu de la edad de bronce” pero una familia que ha perdido a alguien que amaron y un bebé que tuvieron ganas de conocer. Ambas son emociones que puedo entender y con las que siento empatía.

Y pienso que estas conexiones son las razones por las que me gusta excavar, descubrir las cosas que utilizaron las personas a lo largo del tiempo, formar conexiones con individuos como yo. En la historia escrita aprendemos de las élites, las reyes, los líderes, pero oímos poco de las personas como nosotros, que forman la mayoría de la gente en el mundo.

Y mientras más que aprendo sobre estas personas comunes, más entiendo que fueron exactamente como nosotros. Nacían, amaban, comían, bebían, lloraban, se reían, tenían fiestas, se preocupaban de sus hijos, y finalmente morían – todos lo que hacemos hoy. Tengo mucha suerte de tener la oportunidad de leer un poco de sus historias en la tierra.

 

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